Además de presidir CORDES, dicta conferencias y escribe artículos para periódicos y revistas y ha publicado numerosos ensayos sobre América Latina y una docena de libros sobre el Ecuador.

Entre sus publicaciones se destacan: El Poder Político en el Ecuador (1977), traducido al inglés (1980) y al portugués (1981); Las Costumbres de los Ecuatorianos (2007), traducido al inglés con el título Portrait of a Nation: Culture and Progress in Ecuador (2010), y Dictaduras del Siglo XXI: el caso ecuatoriano, best seller del año 2012 en Ecuador y traducido al inglés en 2013.
Fue vicepresidente (1979-1981) y presidente de la República (1981-1984) y presidente de la Asamblea Constituyente que aprobó la Constitución de 1998.